Почему смеялась рыба

Как-то раз мимо царского дворца шла торговка рыбой и громко расхваливала свой товар. Услышала это царица, выглянула из окна и поманила к себе торговку, чтобы получше разглядеть, что там она принесла. Видит, на дне корзины бьется большая рыба.

— Это у тебя самец или самка? — спрашивает царица. — Мне нужна самка. Только промолвила это, слышит — рыба смеется.

— Это самец,- ответила торговка и пошла своей дорогой. Рассерженная, вернулась царица в свои покои и весь день не находила себе места. Вечером приходит к ней царь и видит: чем-то она встревожена.

— Здорова ли ты? — спрашивает царь.

— Здорова-то я здорова,- отвечает царица,- да досада берет, как вспомню про рыбу. Приносит сегодня торговка рыбу, а я спрашиваю, самец это или самка. И вдруг рыба как захохочет!

— Рыба хохочет? Быть не может! Это тебе приснилось!

— Я ведь в своем уме и говорю про то, что своими глазами видела и своими ушами слышала.

— Что это за диво такое? Ну, да будь по-твоему! Надо только сведущих людей поспрашивать, к чему бы это.

Утром царь рассказал обо всем везиру и велел ему растолковать это чудо. Дал он ему шесть месяцев сроку и сказал:

— Не разгадаешь — не быть тебе живу.

Опечалился везир, да делать нечего, надо приказ выполнять. И вот отправился он в чужие края — искать ответа, почему рыба смеялась. Где он только не был, кого он только не расспрашивал. Мудрецы и ученые, искусные маги и хитроумные факиры ломали голову над этой задачей, а решить ее не могли. Прошло пять месяцев, и везир ни с чем вернулся домой. Стал оп ждать неминучей смерти: ему ли было не знать, что царь па ветер слов не бросает! А был у везира сын, собою пригож и умен. Велел ему везир покинуть город

На время, пока царский гнев не остынет. Вот пошел юноша куда глаза глядят. Шел оп, шел, и попался ему на пути старый крестьянин. Юноше было все равно куда идти, старик пришелся ему по душе, и отправились они вместе. День был жаркий, дорога длинная, вот юноша и говорит:

— А не понести ли нам друг дружку по очереди, чтобы путь скоротать? «Что за чудак!» — только и подумал старик. Идут они мимо пшеничного поля. Спелые, золотые колосья волнуются под ветром, как море.

— Не знаешь ли, съеден этот хлеб или нет? — спрашивает юноша.

— Чего не знаю, того не знаю,- отвечает старик, хотя, по правде говоря, он и в толк не мог взять, о чем его спрашивает этот парень.

Приходят они в большую деревню. Тут юноша дает спутнику нож и говорит:

— Возьми-ка, приятель, да добудь нам пару коней. И смотри, верни мне нож — вещь эта дорогая.

Тут уж старик рассердился и проворчал:

__ Ты в своем ли уме! Или посмеяться надо мной вздумал?

Юноша пропустил эти слова мимо ушей и больше ничего не сказал. Молчал он до тех пор, пока дорога не привела их в большой город. Завернули путники на базар, зашли в мечеть, но никто не обратился к ним с добрым словом, в дом не позвал, не предложил отдохнуть. Какое большое кладбище! — воскликнул тут юноша.

«И что это ему взбрело на ум так назвать этот людный город?»-подумал старик.

До деревни старика было уж рукой подать. Путь их лежал через кладбище. Кое-где у могил были люди — молились и подавали прохожим лепешки и сласти на помин души умерших родных. Они подозвали и этих двух путников и щедро оделили их едой.

— Какой прекрасный город! — сказал юноша.

«Наверняка он сумасшедший. Знать бы, что он еще выкинет? Землю водой назовет, а воду сушей? Свет тьмой, а тьму светом?» — подумал старик, но вслух ничего не сказал.

Прошли кладбище, видят: течет через дорогу глубокий ручей. Снял старик башмаки, штаны повыше закатал и перебрался на другой берег. А юноша, как был, так и пошел за ним, не разуваясь.

«Ну и ну! Никогда не видал такого дурака: речи глупые ведет, да и дела у него ничуть не лучше!» — сказал про себя старик. И все равно парень ему нравился. «Пусть-ка жену мою и дочь позабавит этот чудак»,- подумал старик и стал звать юношу переночевать к себе и погостить у них в деревне.

— Спасибо тебе,- ответил тот.- Но позволь мне сперва спросить, крепки ли у тебя в доме балки?

Старик только махнул рукой, засмеялся и пошел домой. Поздоровался он с женой и дочкой и говорит:

— Там за деревней мой попутчик остался. Я было хотел привести его к нам, чтобы он погостил у пас, по с этим дурнем никак не сговориться. Спрашивает, крепки ли у меня в доме балки.

Сказал это старик...

и залился смехом. А дочка у старика была на редкость умна и догадлива.

— Отец,- сказала она,- попутчик твой вовсе не так глуп, как ты думаешь. Он ведь только хотел узнать, не в тягость ли тебе будет гость.

— Ах, вот оно что! — воскликнул старик.- Теперь понимаю. Ну, если так, разгадай мне и другие загадки. Тронулись мы в путь, он предложил нести друг друга, чтобы путь скоротать.

— Да разве ж это загадка!-ответила девушка.- Он хотел сказать, что если один из вас станет рассказывать что-нибудь занятное, то время пролетит незаметно.

— А ведь и правда,- согласился старик.- Ну, а когда мы шли пшеничным полем, он спросил, съеден этот хлеб или нет.

— Неужто ты не понял, отец? Он хотел узнать, есть ли долги у хозяина поля. Если есть, то это все равно что пшеница уже съедена, ведь расплачиваться-то придется ею.

— И верно! — обрадовался старик.- Ну, слушай дальше. Когда вошли мы в деревню., он дал мне нож и велел добыть двух коней, а ножик отдать ему обратно.

— Не про крепкие ли посохи, которые, как два добрых коня, облегчат вам дорогу, говорил он? Он хотел, чтобы ты срезал две палки да нож не потерял,-отвечала девушка.

— Вот оно что! — удивился старик.- Ну, а когда мы шли по городу, нам не попалось никого из знакомых, и ни одна душа не дала нам ни крошки. А на кладбище люди окликнули нас и наделили лепешками и сластями. И вот попутчик мой назвал город кладбищем, а кладбище городом.

— Что ж тут удивительного! Где, как не в городе, всего вдоволь? А негостеприимные люди ничем не лучше мертвецов. Людный город, где не привечают путников, покажется кладбищем. А на кладбище добрые люди и приветили, и накормили вас.

— Твоя правда! — сказал старик.- Ну, а почему же оп пошел через ручей прямо в одежде и башмаках?

— Я диву даюсь, до чего он разумен! — ответила девушка. — Я сама часто думаю, как нелепо ведут себя люди: ступают босыми ногами по острым камням этого бурного ручья. Чуть поскользнулся — упал и вымок до нитки. Поистине твой приятель — мудрый человек, хорошо бы с ним познакомиться.

— Чего проще! Я разыщу его и приведу сюда,- сказал старик. Только не забудь сказать, что балки у нас в доме

Крепкие, тогда он придет. А я ему наперед гостинец пошлю — пусть видит, что мы рады гостю.

Тут зовет она слугу и велит ему передать юноше гостинцы: миску с гуавами, двенадцать лепешек и кувшин молока.

— Да скажи ему, что сейчас полнолуние, в году двенадцать месяцев, а в море полно воды.

Пошел слуга разыскивать юношу, да увязался за ним его младший сын и выпросил у отца самые лакомые куски из корзины.

Слуга нашел юношу, отдал ему гостинцы, повторил слова хозяйки, а юноша в ответ:

— Кланяйся своей госпоже да скажи, что сейчас новолуние, в году я насчитал одиннадцать месяцев, а в море и вправду полно воды. Ничего не понял слуга, но слово в слово передал все своей хозяйке, а та сразу поняла, что слуга утаил плоды и одну лепешку, и за это наказала его. Наконец хозяин привел юношу в дом. Встретили его как желанного гостя, как сына знатных родителей, хотя и не знали, какого он роду-племени. Вскоре рассказал он им все: и про то, как рыба смеялась, и про горькую участь отца, и про то, почему он из дому ушел. Рассказал и спрашивает:

— Как же мне теперь быть? Что делать? Девушка отвечает:

— Виной всему горю рыба, а смех ее вот что значит: во дворце у царя, в женских покоях, спрятан мужчина.

Услышал юноша эти слова и несказанно обрадовался, что сумеет теперь спасти отца от злой смерти.

Взял он наутро дочь старика и поспешил с нею в родные края. Вот прибыли они в столицу, пришли во дворец, тут юноша рассказал отцу все, что узнал. А бедный везир уже и не чаял найти избавление от страшной своей судьбы. Полумертвый от страха, предстал он перед царем и повторил то, что услышал от сына.

— Быть того не может! — воскликнул царь.

— А ты попробуй собери всех дворцовых служанок и прикажи им прыгать через яму. Тут-то и подтвердится то, что я тебе говорю: мужчина сразу выдаст себя,- отвечал везир.

Царь так и сделал. Приказал вырыть яму и всем служанкам велел прыгать через нее. Пробовали все, да только одной удалось перепрыгнуть. И в самом деле это оказался мужчина.

Так царица узнала, отчего смеялась рыба, а верный везир спасся от смерти.

Ну, а когда все было готово к свадьбе, сын везира женился па дочери крестьянина. Жили они долго и счастливо.



Почему смеялась рыба