Портной, бесенок и медведь

В давние времена жил в одном городе портной. Придет к нему заказчик, принесет два аршина сукна и скажет:

— Сшей-ка мне, портной, хороший бешмет!

Видит портной — мало сукна, да жалко ему обидеть заказчика отказом; он постарается, да и сошьет бешмет. А заказчик вместо благодарности скажет портному:

— Небось ты, портной, себе большой кусок от моего сукна припрятал!

Надоело портному слушать такие речи.

— Пусть ищут себе другого портного! — сказал он и ушел из города.

Идет портной по дороге, а навстречу ему маленький бесенок.

— Здравствуй, портной! Куда отправился? — спрашивает бесенок.

— Иду куда глаза глядят, — отвечает портной. — Надоело мне в городе жить! Работаю я честно, а про меня всякую неправду говорят.

— Точь-в-точь как со мной! — воскликнул бесенок. — Видишь, какой я тощий, слабый, а меня все обижают! Возьми-ка меня с собой — может быть, нам вдвоем легче будет!

— Идем! — согласился портной.

Пошли портной и бесенок вместе, а навстречу им медведь.

— Куда это вы отправились? — спрашивает медведь.

Рассказали ему портной и бесенок, что решили уйти подальше от обидчиков. Выслушал их медведь и заревел:

— Вот и со мной то же самое! Стоит волку задрать овцу, как вину валят на меня. Надоело мне быть без вины виноватым! Возьмите меня с собой!

— Идем! — согласился портной. Пошли они втроем.

Долго ли, нет ли шли портной, бесенок и медведь, пока наконец не дошли до дремучего леса. В дремучем лесу, на поляне, порешили они построить избушку.

Принялись втроем за работу. Построили избу и стали в ней жить.

Однажды портной с бесенком ушли на целый день, а медведя оставили избу караулить. Сел медведь у порога, сидит, избу сторожит. Вдруг подходит к нему див и спрашивает:

— Что ты тут делаешь? Избу стерегу, — отвечает медведь.

Див только ухмыльнулся, оттолкнул медведя, ввалился в избу, все там вверх дном перевернул, все съестное до крошки съел, медведя поколотил и ушел.

Вернулись портной и бесенок и видят: сидит медведь скучный, спину лапой трет.

— Что случилось? — спрашивают.

А медведю стыдно признаться, что его див поколотил, он и отвечает:

— Ничего не случилось. Все как было, так и есть. На следующий день портной вместе с медведем, пошли за дровами, а дома оставили бесенка.

Сидит бесенок на крылечке, караулит избушку. Вдруг, откуда ни возьмись, подходит к крыльцу див и спрашивает бесенка:

— Что ты тут делаешь?

— Избушку стерегу, — отвечает бесенок.

Див с бесенком даже разговаривать не стал, схватил его за хвостик и отбросил в сторону, а сам вошел в избу, все поел, все выпил, все разбросал и ушел.

Вечером вернулись портной...

и медведь — видят: бесенок весь скорчился, еле жив сидит. Они и спрашивают:

— Да что тут случилось? А бесенку стыдно признаться, что его див поколотил, он и говорит:

— Ничего не случилось. Все как было, так и есть.

Но портной заподозрил что-то неладное. Решил он все сам проверить. Как только наступило утро, он и говорит бесенку и медведю:

— Сегодня ваша очередь идти за дровами, а я буду избу караулить.

Бесенок и медведь ушли, а портной сел на крылечко, смастерил из липовой коры дудочку, стал песенку наигрывать.

Вдруг выбежал из леса див, подошел к крыльцу, спрашивает:

— Что ты тут делаешь?

— Песенку наигрываю, — отвечает портной, а про себя думает: «Так вот кто медведя и бесенка обижает!»

Див говорит:

— Сделай-ка и мне дудочку!

— Рад бы услужить, да не могу — нет у меня под руками липовой коры, отвечает портной.

— Скажи, где взять, я и сам принесу, — говорит див.

— Пойдем вместе.

Взял портной топор и повел дива в лес. В лесу он выбрал самое кряжистое дерево, надрубил его вдоль и приказал диву:

— Держи крепче!

Див засунул пальцы в щель, а портной вытащил топор из щели: пальцы дива и защемило крепко-накрепко.

— Теперь признавайся: это ты приходил в нашу избушку, поел у нас все, избил бесенка и медведя? — спрашивает портной.

— Это не я! — отказывается див.

Рассердился портной и стал стегать обманщика изо всех сил. Завопил див на весь лес. На его крик прибежали бесенок с медведем и давай его трепать. А див скачет вокруг дерева и кричит:

— Отпустите меня, никогда в жизни не подойду к вашей избушке! Не буду у вас ничего трогать!

Пожалел портной дива, вбил клин в щель. Высвободил див пальцы и скрылся в лесной чаще.

Вернулись портной, бесенок и медведь в избушку. Стали тут бесенок и медведь хвастаться перед портным.

— Видел, как див испугался нас, без оглядки убежал в лес? Ты без нас с ним, пожалуй, и не справился бы! — говорят они.

Досада взяла портного, да он не стал спорить с ними. Молча выслушал их хвастливые речи, а потом выглянул в окошко и воскликнул:

— Ого! Див-то опомнился — опять к нашей избе подбирается! Да не один, а целую сотню дивов с собой ведет!

Как только бесенок и медведь услышали это, вскочили они со своих мест и побежали без оглядки.

Остался портной один.

Прослышали в соседних деревнях, что в этих краях портной поселился, стали к нему с заказами ходить. Никому портной не отказывает: шьет всем — и молодым, и старым, и малым. Никогда без работы не сидит.



Портной, бесенок и медведь