Портной и подмастерье

У одного портного был подмастерье. Портной этот был очень жаден и прожорлив. Когда их кормили обедом, подмастерье не успевал даже притронуться к еде, как портной говорил: «Он сыт, он сегодня уже пообедал». И съедал обед за двоих.
Так случалось каждый раз, поэтому подмастерье вечно ходил голодный.
Однажды, когда их позвали есть, портной, как всегда, сказал: «Мой подмастерье сегодня уже обедал», — и, воткнув иглу в циновку, пошел на кухню. В этот самый момент вошел знатный господин, в доме которого они работали, и спросил, где портной.
— Мой несчастный хозяин ест на кухне, — ответил подмастерье и тяжело вздохнул.
— А почему он несчастный?
— Разве вы не знаете, что мой хозяин каждую неделю сходит с ума? Хорошо, что я могу заранее узнать об этом.
— И как же ты узнаешь?
— Если мой хозяин съедает две чашки риса, — значит, болезнь приближается. Если же он после еды начинает шарить по циновке руками, — значит, через минуту начнет рвать материю заказчика.
— Долго ли он безумствует? — спросил господин.
— Нет. Надо дать ему двадцать ударов палкой, и...

он сразу же придет в себя.
Сказав про болезнь портного, подмастерье незаметно вытащил из ци­новки иглу, которую тот оставил перед обедом. Едва он это сделал, при­шел портной и сказал:
— Благодарю вас, господин. Такого вкусного риса я нигде не ел.
— А сколько чашек риса ты съел? — спросил тот. — Две чашки, господин, — ответил портной и, сев на циновку, стал ша­рить по ней руками в поисках иголки.
— Хватайте его! — закричал господин. — А то он изрежет мой шелк. Как только слуги исполнили приказание, господин сказал подмас­терью:
— Возьми в углу палку и дай своему хозяину двадцать ударов! Подмастерье с удовольствием выполнил это приказание.
— За что вы наказываете меня? — простонал портной.
— Чтобы вылечить тебя, — сказал господин.
— Но я ничем не болен!
— Подмастерье сказал, что ты каждую неделю сходишь с ума. Тогда портной схватил подмастерье и стал осыпать его руга­тельствами.
— А разве это неправда? — сказал подмастерье. — Разве нормальный человек станет говорить про голодного, что он сыт?
С этого дня портной не притрагивался к рису своего подмастерья.



Портной и подмастерье