Прекрасная пери

Давным-давно в стране Индустане, в городе Хамадане жил на берегу моря бедный человек с женой. Муж собирал выброшенные волнами обломки разбитых кораблей, продавал их на топливо и этим кормил себя и жену.

Но не бедность их донимала… Горевали муж с женой о том, что нет у них детей.

Однажды, когда собирал бедняк на берегу топливо, выплыла из моря русалка. Голова у нее была как у женщины, а тело рыбье. Она сказала бедняку:

— Хочешь, я сделаю так, что у тебя будет сын? Но когда он подрастет, станет юношой, не ты, а я распоряжусь его судьбой. Согласен?

— Согласен с радостью!-закричал бедняк. Он на все был согласен, лишь бы не погас его очаг.

Время прошло. Родила жена этого человека красивого, крепкого мальчика. Мальчик вырос, превратился в сильного юношу. Теперь он вместо отца собирал на морском берегу топливо.

Раз, когда он пришел на берег, выплыла из глубины морская русалка.

— Пора думать о твоей судьбе,- сказала она. — Я нашла для тебя невесту. Иди по берегу вперед. Там у высокой скалы ты встретишь свою суженую. Послушался юноша. Пошел, как велела русалка, и увидел, что к высокой скале подлетела белая голубка.

Голубка не заметила юношу. Опустилась она на землю и обернулась прекрасной девушкой. Девушка разделась и бросилась в море. Пока девушка купалась, юноша подкрался и схватил ее одежду. Увидев это, девушка подплыла к берегу.

— Добрый человек! Кто бы ты ни был, отдай мое платье!-взмолилась она.-Как же без него вернусь я в отцовский дом?!

Но юноша, как только взглянул на красавицу, влюбился в нее. Он не спешил отдавать одежду.

— Возьми мое сердце,- сказал он в ответ.- Обещай стать моей женой. Тогда отдам!

Юноша тоже полюбился девушке. Она согласилась, он бросил платье и отвернулся, пока красавица оделась.

— Как я тебя найду?-спросил юноша.

— Приходи к этой скале сегодня вечером. Под ней откроется вход в подземелье. Спустись вниз по каменным ступеням. На твоем пути будут три двери с золотыми засовами. Мимо первой пройди. На вторую не гляди. Третью открой. За ней я буду тебя поджидать.

Сказала так девушка, превратилась в голубку и улетела. Все сделал юноша, как было приказано. Спустился в подземелье, отодвинул золотой засов, открыл третью дверь, за которой уже ждала его красавица. Она обняла юношу и сказала:

— Я Пери, дочь морского царя. Он правит морями и подземным царством.

Нас у него шесть дочерей. Отец позволил нам самим выбирать женихов. Иди к нему, поклонись, проси меня в жены. Пошел юноша к морскому царю.

— Я не против, чтоб ты стал моим зятем,- молвил царь.- Надо только испытать, ловок ли ты и смекалист ли. На первый раз даю тебе такую работу: за одну ночь вспаши поле, посей на нем пшеницу и собери с него урожай. Опечалился юноша. Ну как за одну ночь пшеницу вырастить? Пошел к прекрасной Пери.

— Не горюй!-успокоила его девушка. — Мы, все сестры, тебе поможем. Утром проснулся юноша. Лежит он на краю пшеничного поля: хлеб сжат и в копны уложен. Пошел к морскому царю, доложил: так, мол, и так....

Твой приказ выполнен!

Царь остался доволен. Похвалил юношу:

— Молодец! А теперь, копны не разбирая, зерно вымолоти и в закрома засыпь.

Тут юноша сам смекнул, что ответить.

— Дай мне,- говорит,- тридцать тысяч мышей. Они все до зернышка выберут и ни одного снопа с места не сдвинут.

Ответ понравился царю.

— Хорошо!-воскликнул он.- А теперь последняя задача! За ночь развесь на кровле моего дворца тридцать тысяч колокольчиков. Пусть утром их звон меня разбудит!

— Я развешу колокольчики,- пообещал юноша.- Дай мне только в помощь тридцать тысяч ласточек.

И этот ответ царю понравился. Царь нашел, что жених достаточно смекалист для его дочери, и согласился выдать Пери за него замуж. Назначили день свадьбы, созвали гостей, устроили богатый пир. Зажили молодые в любви и согласии. Но Пери видела, что мужа ее одолевает тайная забота. Начала она его расспрашивать, и он сознался: скучно ему без отца и матери, хочет он к ним вернуться. Призадумалась царевна.

— Мой отец никого из своего царства на белый свет не выпускает. Но если ты так хочешь, мы убежим вдвоем.

Позвала Пери своих служанок и приказала им:

— Когда утром придут звать меня к завтраку, ответьте за меня: «Я еще не встала!» Придут второй раз, скажите: «Встаю!» А в третий раз придут,

Скажите: «Одеваюсь! «И ночью Пери с юношей ушли подземным ходом и выбрались на белый свет.

Утром послал морской царь звать дочь к завтраку.

— Я еще не встала,- ответила за нее служанка. Ждал царь дочку, не дождался, послал во второй раз.

— Встаю!-отозвалась за Пери вторая служанка.

И опять ждал царь, не дождался. Послал в третий раз.

— Одеваюсь!-крикнула за Пери третья служанка. Долго ждал царь понапрасну. Догадался наконец, чтосбежали его дочка и зять. Взял волшебное зеркало, посмотрел: беглецы уже на белый свет выбрались, далеко ушли. Снарядил царь погоню.

Увидела Пери — догоняют их царские слуги, сказала:

— Я стану мечетью, а ты будь муллой!

И выросла на том месте, где они стояли, мечеть, а в ней читал Коран мулла.

Вбежали царские слуги в мечеть, спрашивают:

— Не видел ли ты, мулла, царевну Пери с мужем?

— Видел!-говорит мулла.- Они только что скрылись за горой. Помчалась погоня по ложному следу и ни с чем вернулась.

— Кто вам в пути встречался?-спросил морской царь.

— Один мулла в мечети,- ответили слуги.

— Эх вы, ротозеи!-рассердился царь.- Зовите ко мне визиря! Отправился сам царь с визирем в погоню за дочкой. Оглянулась Пери, видит, догоняет их отец.

— Ты стань селезнем,- сказала она мужу,- а я буду озером.

И разлилось в том месте, где они стояли, озеро, а по озеру плавал селезень.

Кинулся царь селезня ловить, да не тут-то было! Только к озеру

Подойдет, озеро отступает, селезень уплывает.

Устал морской царь, умаялся, махнул рукой и обратно повернул.

А Пери и юноша дальше пошли. Долго ли шли, коротко ли, кто знает, но

Вернулся все же юноша к отцу с матерью. То-то было счастье у родителей!

Сыграли они сыну свадьбу. Я на той свадьбе был. Подарили мне три румяных яблока. Одно я сам съел, другое отдал тому, кто сказку слушал, а третье — тому, кто сказку запомнил.



Прекрасная пери