Сказка о том, что нет ничего лучше хорошей жены

Давным-давно, в далекие времена, жил-был богатый человек с женой и сыном. Когда сыну пошел пятнадцатый год, отец умер. Юноша был очень щедрым, никогда никому ни в чем не отказывал. По всему краю о нем шла добрая молва. Бедные, голодные люди приходили просить у него помощи. Наконец он все раздал, и у него остались лишь чехол от матраца да изодранная шубенка.

Юноша обмотал себя чехлом и отправился в дорогу: решил не возвращаться домой, пока не найдет своего счастья. Шел он, шел и встретил в пути человека. Путник попросил у него чехол.
— Подожди минутку, — сказал юноша.
Размотал чехол, надел изодранную шубенку и отдал чехол путнику. Тогда путник сказал:
— Я могу исполнить любое твое желание. Что ты хочешь?

— Извини меня, но я хочу посоветоваться с матерью о том, что у тебя попросить, — сказал юноша.
Путник согласился. Юноша побежал домой и рассказал обо всем матери. Та посоветовала попросить в жены хорошую девушку. Так он и поступил.
— На всем белом свете есть три прекрасные женщины, две из них вышли замуж, а через два дня засватают и третью. Если ты согласен, я сделаю так, что она выйдет за тебя, — сказал путник.
Юноша согласился, а путник продолжал:
— Вот тебе волшебная палочка. Послезавтра приди во двор, где будут сватать девушку, с этой палочкой в руках.
Он дал ему палочку, сказал, что надо делать, показал двор девушки и ушел. На сватовство собрались люди со всего края, пришел и юноша в изодранной шубенке. Брату девушки его присутствие на сватовстве не понравилось.
— Ты раздал людям все свое состояние, а сам превратился чуть ли не в попрошайку. Зачем ты явился ко мне во двор, когда у тебя ничего нет? Чем тебе помогли твои оборванцы? — говорил брат девушки.
— Я не беден, мне кажется, я богаче всех людей, — сказал юноша. — У меня ведь есть вещь, которая удивит тебя и других.
— Что же это? — улыбались люди, нисколько ему не веря.
— Если я сотворю чудо, даешь ли ты слово перед этими людьми выполнить мою просьбу? — сказал юноша брату девушки.
— Даю слово, — ответил брат.
— Если по моему желанию через минуту в этом дворе вырастет высокое плодовое дерево с раскидистой кроной, в тени которого могут укрыться все присутствующие на сватовстве люди, обещаешь ли выдать за меня свою сестру? — спросил юноша.
— Обещаю, что выдам, — ответил брат.
Юноша воткнул палочку в землю и прошептал желание, чтобы выросло такое дерево. Во дворе выросло дерево с раскидистой кроной и сочными плодами. Люди не верили своим глазам.
Тогда юноша взял девушку и отправился домой к матери. Поженились они и жили в согласии. Через некоторое время в базарный день жена увидела людей, спешащих на базар, и стала упрашивать мужа тоже сходить туда.
— У меня нечего продать и не на что купить, — ответил муж.
— Можешь продать вот это кольцо, — сказала она, сняла с пальца золотое кольцо стоимостью пять сотен золотых и протянула мужу.
Муж...

взял кольцо и отправился на базар в надежде продать его за хорошую цену. В это время на базаре был мужчина, который ранее сватался к его жене. Увидел он кольцо и вспомнил, что оно принадлежало девушке, к которой он сватался. Знал он и о том, что молодой человек добр и не отказывает никому в просьбе. Бывший жених подослал к нему человека с просьбой обменять кольцо на коня. Молодой муж согласился на обмен. Когда он водил своего коня по базару, ему повстречался человек с козой, который попросил обменять козу на коня. Отдал он коня, взял козу и направился домой. Не успел он выйти с базара, как еще кто-то попросил его обменять козу на папаху. Отдал он козу за папаху и возвращался домой. Неподалеку от базара протекала река, через нее было переброшено бревно. Переходя по бревну, в середине реки он закачался. И, чтобы сохранить равновесие, развел руки, а папаха упала в быструю реку.
Возвращался он без кольца, коня, козы и папахи. И здесь ему снова повстречался человек, который ранее сватался к его жене. Он был на коне, а на пальце его блестело то самое золотое кольцо, что ему отдала жена.
— Горемыка ты несчастный, — сказал ему всадник. — По глупости своей ты остался без кольца, коня, козы и папахи. Ну и попадет тебе от жены. Она, пожалуй, и из дому тебя выгонит, — засмеялся он.
— Что я без нужды кольца лишился, нехорошо, — сказал щедрый муж, взглянув на кольцо, красовавшееся на пальце всадника. — Но из-за этого жена не упрекнет меня ни одним словом. Она не такая женщина.
— Рассказывай сказки! — говорит всадник, поигрывая кольцом. — Кто поверит, что, лишившись такого кольца, жена не станет тебя ругать?
— Ни одним словом не попрекнет, — твердо сказал муж.
— Давай тогда, — сказал всадник, — поспорим. Если жена не станет тебя бранить, когда ты обо всем ей расскажешь, я дам тебе пятьсот золотых монет и это кольцо; если же она станет тебя бранить, ты отдашь ее мне.
— Согласен, — ответил муж.
И они вместе поехали к ним домой. Приехали. Муж укрыл бывшего жениха в таком месте, где он мог услышать весь разговор супругов.
— Ну, как твои дела, удачно ли ты продал кольцо? — стала спрашивать жена.
— Я твое кольцо обменял на коня, — ответил муж.
— И правильно поступил, — сказала жена. — Конь для мужчины необходим.
— А коня я обменял на козу, — продолжал муж.
— Молодец, еще лучше сделал, коза будет нам давать молоко, — похвалила его жена.
— А козу я обменял на папаху, — сказал муж.
— Папаха для мужчины — его честь. И здесь ты все правильно решил, — ответила жена.
— Когда я переходил по бревну, переброшенному через реку, мою папаху унесла река.
— Слава богу, что ты сам живым вернулся! — бросилась обнимать жена мужа.
Всадник проспорил пятьсот золотых монет и кольцо, отдал их и уехал.
А муж и жена с большим богатством стали жить-поживать.



Сказка о том, что нет ничего лучше хорошей жены