Слово

Шел по свету солдат Илья, работу искал. В городах не нашел, в деревнях не нашел. Вышел он в чисто поле. Шел-шел, видит — забор. Подошел Илья, хочет войти, а ворот-то и нет! Слева зашел — нет ворот, справа зашел — тоже нет! Кругом обошел — что за чудо? Забор да и только, и войти некуда. Постучал Илья в забор:
— Тук-тук-тук!
Изнутри голос:
— Кто там?
— Это я!
— Кто ты?
— Солдат Илья!
— Чего тебе, Илья?

— Работу ищу!
— Нанимайся ко мне!
— А какая работа?
— Воду кипятить.
— А уговор какой?
— Сто рублей в год!
— Ладно, согласен! Вот голос говорит:
— Забор!
Забор в ответ человечьим голосом:
— Что, хозяин?
— Отворись!

Забор — настеж, пустил Илью и закрылся опять сам собой.
Пошел Илья во двор и видит: стоит перед ним хозяин, грозный, глаза на выкате. Повел хозяин Илью к большому чугунному котлу, а закрыт тот котел крышкой наглухо и горят под ним дрова березовые.
Хозяин говорит:
— Вот тебе, Илья, котел, вот тебе дрова. Подкладывай дрова, не ленись, гляди, чтобы вода не остыла! И еще уговор: в котел не заглядывай. Заглянешь хоть разок — ста рублей не получишь, голову потеряешь, — сказал хозяин и пошел к дому.

Взошел на лесенку у порога и говорит:
— Лесенка!
Та в ответ:
— Что желаете, хозяин?
— Отнеси меня в дом!
Лесенка сдвинулась с места и отнесла хозяина в дом. Двери за ним захлопнулись.
«Вот это хозяин!» — подумал Илья, — ловко он вещами командует!»
Остался Илья во дворе у котла и принялся за работу.
И весной на ветру, и летом в жару, и осенью в дождь, и зимой в мороз — только и знает, топором машет, дрова рубит, под котел подкладывает. И нет у Ильи ни покоя, ни отдыха. А хозяин с утра до вечера на крылечке сидит, в поднебесье глядит, пальцем бороду почесывает.

Вот уже и год прошел. Завтра Илье срок работу заканчивать, сто рублей получать. Сидит Илья у костра и думает: «Не надо мне ста рублей, мне бы хозяйское слово узнать, над вещами хозяином стать! Не томился бы я круглый год на тяжелой работе…» Думал-думал Илья и заснул. В самую полночь пришел хозяин и стал Илью пытать: спит он или не спит? Сперва позвал, потом толкнул, под конец иголкой в бок кольнул!
Илья рад бы проснуться, да силы нет! Подошел тогда хозяин к котлу и сказал:
— Котел!

Тот откликнулся:
— Что надобно, хозяин?
— Откройся!
Хозяин зачерпнул...

воды, напился и приказал котлу закрыться. Котел закрылся и хозяин ушел в дом.
Проснулся Илья на заре и думает: «Дай-ка я проверю, что же в этом котле?» Подошел к котлу, хотел крышку сдвинуть, а она тяжелая, не поддается!
Правой рукой двинул Илья — не поддается, обеими двинул — не поддается! Разозлился Илья, налег богатырской грудью, сдвинул чугунную крышку.

Заглянул Илья в котел, а вода в нем — чистая, ясная, как слеза. Зачерпнул Илья той воды, глотнул раз-другой и почуял в себе силу необычную. Ведь вода-то была не простая: кто ее напьется, тому власть над вещами дается! Приказал Илья котлу закрыться — котел закрылся.
Стал Илья дрова рубить, а тут как раз хозяин идет:
— Ну как, Илья, уговор выполнил? — Илья молчит.
— В котел заглядывал? — Илья молчит. Тогда хозяин котлу:
— Котел, Илья тебя открывал?
— Да! — отвечает котел.

— Илья! Уговор нарушил — подставляй голову!
И кричит хозяин топору:
— Топор!
Топор в овет:
— Готов служить!
— Руби голову Илье!
Топор замахнулся, а Илья как крикнет:
— Топор, стой! — топор так и замер! Хозяин велит:
— Топор, руби! — а Илья наперекор:

— Топор, стой! — топор на месте скок-скок! Кого слушаться, не знает! Тогда Илья говорит:
— Топор, кто тебя точил?
— Ты!
— Кто тобой рубил?
— Ты!
— Ну так с этой минуты слушай меня одного!
Перестал топор хозяина слушать, а за топором и все вещи против хозяина пошли. Мечется хозяин по двору, некуда ему деться! Кричит забору:
— Отворись! — забор не отворяется. Кричит лесенке:

— Унеси в дом! — лесенка не уносит. Рвет хозяин бороду от злости, а Илья глядит на него, усмехается. Наконец Илья говорит:
— Метла, вымети лишний сор со двора!
Как пошла тут метла мести да скрести, так и вымела с сором и хозяина прочь со двора!
Говорит тогда Илья:
— Забор, отворись на весь мир!
Забор — настеж! И крикнул Илья:

— Эй, кто там голый, босый, голодный, все сюда!
Повалило тут к Илье народу видимо-невидимо! Говорит Илья:
— Котел, беги к реке, принеси чистой воды и становись на огонь!
Котел так и сделал. Говорит Илья:
— Мешок, беги в амбар, принеси пшена и высыпь в котел!
Мешок так и сделал. Говорит Илья:
— Дрова, прыгайте в котел, горите ярче, грейте пожарче, варите нам кашу!
Накормил Илья всех людей досыта и стал с ними жить дружно, землю пахать, хлеб сеять, урожай собирать. И пошла о них слава на тысячи верст кругом!



Слово