Три добрых совета

Отслужил солдат королю. Отслужил все четыре года. Хоть не много платили солдату, не с пустым кошельком собрался в дорогу. Четыре года вина не пил, четыре года табаку не курил: по грошу на хозяйство откладывал. На войне денежки ни к чему, а дома всегда пригодятся.
Надел на плечи ранец парень, ремень затянул потуже — хоть сейчас в поход. Зашел к знакомому старику попрощаться.
А старик как родного сына любил солдата. Сказал:
— Отвечай на прощанье, что дороже тебе — деньги, которые ты скопил на службе, или три добрых совета.
— Деньги в хозяйстве нужны, как кровь, — ответил парень. — Надо и дом поправить, и быка купить — поле пахать. Как вернусь к молодой жене без денег?
Старик засмеялся:
— Деньги могут украсть в дороге, а моих советов никто не отнимет.
— А какие же это советы?
— Очень добрые, мой дружок: лучше денег в пути пригодятся.
— Ладно! — согласился солдат. — Я всегда верил тебе и сейчас поверю! — И отдал старику все свои сбережения.
— А теперь слушай, — начал хозяин. — Вот мой первый совет: не ходи по тропинке, а ходи всегда по большой дороге.
— А какой же второй совет?
— Не ночуй в доме с богатым вместе.
— И этот совет запомню.
— Запомни и третий: никогда не суди о людях по первому взгляду.
Стал солдат прощаться, а хозяйка, жена старика, вынесла на блюде пирог и поставила на стол перед солдатом:
— Возьми, сынок, на дорогу.
Поблагодарил парень хозяев, взял пирог и пошел. Идет, пирог в руке держит, думает: «Хорош пирог, но будет еще вкуснее, если до дому донесу, вместе с женою съем. Пусть и она городским пирогом полакомится».
Так подумал солдат и вышел на королевскую дорогу.
Догоняет его погонщик мулов. На мулах поклажа: на одном — кувшины с оливковым маслом, на другом — ковры навьючены. Везет товар продавать в селенье. А до селенья еще далеко. Разговорились. Все о себе рассказал солдат. Идут — беседуют. Слева — поле, а справа лес. Через лес тропинка.
— Пойдем по тропинке, — сказал погонщик, — напрямик скорее дойдем до селенья.
— Нет, — отвечает солдат, — ты как хочешь, а я...

пойду по большой дороге.
Попрощались. Пошел погонщик с мулами прямиком через лес, а солдат шел, шел по большой дороге — только к вечеру добрался до селенья. Смотрит — выбегает из леса погонщик. Один бежит, без мулов и кричит: напали в лесу на него разбойники и мулов, и товар — все отобрали!
«Первый совет помог мне», — подумал солдат. Пошел дальше. К вечеру дошел до таверны; устал — пора отдохнуть с дороги.
Входит: сидит за столом какой-то проезжий. Одет богато, за все золотом платит.
— Садись со мной, — говорит солдату. — Денег у меня много, досыта угощу!
Хоть и голоден был солдат, отказался: вспомнил второй совет старика — не ночевать с богачом под одной крышей. Поплелся дальше. Только к утру дошел до другого селенья.
Еще и не рассвело, а крестьяне все на ногах.
— Что случилось?
— Злодея ищут!
— Какого?
— Убил он ночью богатого старика в таверне. Унес тяжелый мешок с деньгами!
«Ну, — подумал парень, — хорошо, что я с богачом ночевать не остался! Не плохо посоветовал мне старик. Посмотрим, что дальше будет!»
Накормили его крестьяне хлебом с овечьим сыром. Пошел своей дорогой солдат. До родного дома уже недалеко.
Идет, думает: «Удивлю-ка жену. Четыре года ждала, а я тут как тут!» Не пошел в дверь, со двора зашел — заглянул в окошко. Смотрит — а в доме чужой человек! Раз чужой — значит, вор! Солдат-то был молодой, шутить не любил. Выхватил нож — и прыг в окно. Замахнулся ножом, да вспомнил третий совет старика: не судить о людях по первому взгляду. Бросил нож и сказал чужому:
— Кто такой?
А в это время входит жена:
— Здравствуй, Жуан! Как вовремя ты пришел! Теперь у меня двойная радость. Это мой брат родной: вчера вернулся он из Бразилии!
Обнялись и сели за стол.
«Ну, — подумал солдат, — помог мне и третий совет доброго старика».
Он рассказал жене и шурину все, как было, и стал угощать их пирогом. Хотел разделить его на три части, а нож не режет: что-то твердое в пироге. Разломили, а там все деньги, что накопил солдат за четыре года.
Вот и вся сказка — больше я ничего не знаю.



Три добрых совета