Упрямый слоненок

Жил в Африке слоненок. И был он такой упрямый, что никто с ним не мог сладить.

Вот однажды собралась вся слоновья семья погулять,

— Пойдем, — сказал слоненку отец-слон.

— Не пойду, — ответил слоненок.

— Пойдем, — сказала мать-слониха.

— Не пойду, — ответил слоненок.

— Пойдем, — сказали старшие братья-слоны.

— Не пойду, — ответил слоненок.

— Ну, так мы прогуляемся без тебя, — сказали слоны и ушли. Слоненок остался один. А когда он остался один, ему ужасно захотелось гулять со всеми. Поэтому он очень обиделся, что старшие ушли без него.

— Раз так, — сказал сам себе слоненок, — я не буду больше слоном. Он задумался, кем же ему стать. И решил стать львенком. Слоненок бросился на землю, задрал все четыре ноги и принялся болтать ими в воздухе. Совсем как львенок.

Пробегала мимо пугливая газель. Она остановилась на мгновение, посмотрела на слоненка, испугалась и унеслась прочь. На бегу она вскидывала тоненькие ножки и потряхивала рожками.

— Вот кем я буду, — закричал слоненок и поскакал за газелью, как газель.

Уши его тряслись, словно листья банана на ветру, а толстые ноги заплетались одна за другую. Скоро от прыжков у него заболело все тело. «Совсем не так уж приятно быть газелью», — подумал слоненок. Тут он увидел зеленоглазую ящерицу. Ящерица сидела на гибкой лиане, которая свешивалась с дерева.

— Добрый день, — сказал слоненок. — Как поживаешь?

— Плохо, — ответила ящерица. — Отпустила я своих деток к берегу реки — поиграть с двоюродными братьями, маленькими крокодильчиками. Боюсь, как бы крокодильчики, разыгравшись, не проглотили нечаянно моих деток.

— Я бы тоже хотел с кем-нибудь поиграть, — сказал слоненок. — Вот я сейчас заберусь к тебе на лиану, и мы покачаемся.

— Ну, уж нет! — пискнула ящерица.

— Как? — обиделся слоненок. — Ты не хочешь играть со мной?

— Конечно, не хочу. Во-первых, я беспокоюсь о детях;

Во-вторых, ты слишком тяжелый и оборвешь мою лиану. А в третьих, прощай!

И не...

успел слоненок глазом моргнуть, как ящерица юркнула в листву дерева, — только хвост мелькнул.

— Подумаешь, очень мне нужна ящерица! — фыркнул слоненок. — Найду себе товарища получше. Он отправился дальше.

На полянке слоненок увидел обезьян. Они играли в пятнашки.

— Вот эта игра по мне, — сказал слоненок.

— Можно мне поиграть с вами?

— Поиграй с нами! Поиграй с нами! — завизжали обезьяны, да так громко, что совсем оглушили слоненка.

Не успел он опомниться, как обезьяны принялись с ним играть. Ох, что это была за игра! Обезьяны хватали его за хвост, тянули за хобот, дергали за уши. Они кувыркались на его спине и щекотали ему живот. А слоненок, как ни старался, не мог запятнать ни одной обезьяны.

Скоро слоненок совсем выбился из сил.

— Не нравится мне быть обезьяной, — сказал он и побежал прочь. А обезьяны еще долго смеялись над неповоротливым слоненком.

Шел слоненок, шел и увидел попугая, который перелетал с ветки на ветку. Попугай был такой пестрый, что у слоненка даже зарябило в глазах.

— Теперь я, наконец, знаю, чем мне заняться, — обрадовался слоненок. —

Я буду летать.

— Начинай, а я посмотрю, — отозвался попугай. Слоненок сделал большой прыжок, но почему-то не взлетел. Он шлепнулся на землю и ушиб ногу. Старый попугай наклонил голову набок и с насмешкой посмотрел на него одним глазом.

— Просто тут разбежаться негде, — сказал смущенный слоненок.

-Я покажу тебе, где можно разбежаться, — утешил его попугай и повел слоненка к крутому берегу реки.

— Смотри, — сказал старый насмешник, подошел к самому обрыву, подпрыгнул и взлетел.

Слоненок тоже подошел к самому обрыву, тоже подпрыгнул и… шлепнулся в воду.

Выбрался он на берег мокрый, грязный, весь облепленный илом и тиной. А выбравшись, увидел, что рядом стоит отец-слон, мать-слониха и братья-слоны. И все молча смотрят на него. Стыдно стало слоненку.

— Возьмите меня с собой гулять, — сказал он. — Я теперь всегда буду слоном.

И все слоновье семейство отправилось гулять.



Упрямый слоненок