Хитроумный старик

Ехал однажды знатный бий со своими тремя визирями, осматривал свои владенья и увидел старика, жнущего пшеницу.

— Эй, старик!-крикнул бий.- Я вижу, вершина твоей горы белым снегом покрылась.

— Что гора!-откликнулся старик.- Уже и равнину, мой бий, белая мгла застилает…

— А как с едой у тебя дела?

— Управляюсь, спасибо. Мясом хлеб жую.

— А чем ты занят, старик?

— Давал в долг, а теперь этот долг получаю.

— А если б я тебе послал трех жирных селезней, что бы ты с ними сделал?

— Общипал до последнего перышка.

Усмехнулся бий, хлестнул коня и поехал дальше. А за ним следом визири… Визири ничего не поняли из беседы старика с бием и шушукались между собой: «Что бы это значило?»Наконец старший визирь не вытерпел и спросил:

— О чем, почтенный бий, говорили вы со стариком? Я, признаться, ничего не понял…

— Ничего не понял? Ну, а вы?-обратился бий к младшим визирям.

— Ни словечка не поняли!-сказали те в ответ. Рассердился бий:

— Какие же вы мне советчики, мои умные визири, когда простого разговора понять не можете! Или угадаете, о чем шла речь, или больше вы мне не нужны. Всех прогоню!

Отъехали визири в сторонку, начали совещаться. И так прикидывали, и этак… Ничего придумать не могут! Решили: «Вернемся к старику, спросим у него самого».

Вернулись к старикову полю, и крикнул старший визирь:

— Старик, а старик! Бий прогнал...

нас за то, что мы не разобрали, о чем у вас речь шла. Не скажешь ли ты нам?

— Отчего не сказать? Скажу! Только за это вы отдайте мне своих коней и одежду.

Переглянулись визири, замялись… Уж очень не хотелось им отдавать резвых скакунов и дорогое платье. Да что поделаешь! Прогонит бий, совсем худо будет!

Слезли они с коней, сняли с себя все и говорят:

— Ну, давай, старик, выкладывай свою тайну. И старик сказал:

— Когда бий крикнул: «Вершину твоей горы белый снег покрыл!» — это означало: «Ты совсем поседел, старик!» А я на это ответил: «Уже и равнину белая мгла застилает». Означало это: «Глаза мои стали плохо видеть». Бий спросил у меня: «Как дела с едой?» И я ему ответил: «Мясом хлеб жую». Значило это: «Жую деснами». (Зубов-то у меня ни одного не осталось!) «Чем занимаешься?» — спросил затем бий. И я ответил: «Давал в долг, а теперь

Долги получаю». Это означало: «Бросил я весной зерна пшеницы в землю, как бы в долг ей дал, а теперь земля мне урожаем долги возвращает». Последний вопрос бий мне про жирных селезней задал: что бы я с ними сделал, если б они мне попались? А я ответил: «Ощипал бы до последнего перышка». Вот вы мне и

Попались!-заключил старик.- Стоите передо мной, как селезни общипанные, без единого перышка.



Хитроумный старик