Женитьба пустынника

Был пустынник, молился тридцать лет богу: мимо его часто пробегали беси. Один из них, хромой, отставал далеко от своих товарищей. Пустынник остановил хромого и спросил: «Куда вы, беси, бегаете?»

Хромой сказал: «Мы бегаем к царю на обед».- «Когда побежишь назад, принеси мне солонку от царя, тогда я поверю, что вы там обедаете». Он принес солоницу. Пустынник сказал: «Когда побежишь опять к царю обедать, забеги ко мне взять назад солоницу». Между тем на солонке написал: «Ты, царь, не благословясь кушаешь, с тобой беси едят!»

Государь велел, чтобы на стол становили все благословясь. После того бесенки прибежали на обед и не могут подойти к благословенному столу, жжет их, и убежали назад. Начали спрашивать хромого: «Ты оставался с пус тынником; верно, говорил с ним, что мы на обед ходим?» Он сказал: «Я только одну солоницу приносил ему от царя». Начали беси хромого за то драть, для чего сказывал пустыннику.

Вот хромой в отмщение построил против...

кельи пустынника кузницу и стал стариков переделывать в горне на молодых. Пустынник увидал это, захотел и сам переделаться: «Ну-ка,- говорит,- и я переделаюсь!»

Пришел в кузницу к бесенку, говорит: «Нельзя ли и меня переделать на молодого?» — «Изволь»,- отвечает хромой и бросил пустынника в горно; там его варил-варил и выдернул молодцом; поставил его перед зеркало: «Поглядись-ка теперь — каков ты?» Пустынник сам себе налюбоваться не может. Потом понравилось (захотелось) ему жениться. Хромой предоставил ему невесту; оба они глядятся — не наглядятся друг на друга, любуются — не налюбуются.

Вот надобно ехать к венцу; бесенок и говорит пустыннику: «Смотри, когда венцы станут накладывать, ты не крестись!» Пустынник думает: «Как же не креститься, когда венцы накладывают?» Не послушался его и перекрестился, а когда перекрестился, то увидел, что над ним нагнута осина, а на ней петля.

Если б не перекрестился, так бы тут и повис на дереве; но бог отвел его от конечной погибели.



Женитьба пустынника