Журавушка

В давние времена жили старик со старухой. Были они очень бедные, но добрые сердцем.

Однажды понес старик продавать в город дрова. Но тут, как на беду, с утра повалил снег, поля и горы покрылись белой скатертью.

«И зачем только я в такое ненастье отправился в город? — вздохнул старик, глядя на небо. — Но, если не продам дрова, не будет у нас и горсточки риса на обед».

Подумал так и пошел быстрее.

Вскоре ему послышалось, будто на рисовом поле кто-то крыльями хлопает.

«Кто бы это мог быть?» — заинтересовался старик и поспешил на шум. Смотрит — бьется в силках журавушка.

— Потерпи чуток, сейчас тебя высвобожу, — распутывая силки, успокаивал он птицу.

Наконец журавушка расправила крылья и взлетела в небо.

— Кру-кру-кру! — закурлыкала она, покружилась над стариком и полетела в горы.

— Больше не попадайся! — крикнул ей вслед старик и пошел своей дорогой.

Неведомо почему, но в тот день продал он все дрова и веселый вернулся домой.

— Ну, старуха, продал я все дрова! — похвастал своей жене и рассказал, как спас в поле журавушку.

— Доброе дело сделал, — похвалила его старуха.

В тот же вечер, когда старик со старухой погасили огонь в очаге и собрались ложиться спать, кто-то к ним постучал.

— Кто бы это мог быть в такую метель?

Открыла старуха дверь, смотрит — стоит перед ней девушка, вся в снегу.

— Заблудилась я. Приютите меня, люди добрые, хоть на одну ночь. Я в сарае переночую.

— Заходи, голубушка, заходи! — Старуха провела девушку в дом. — Мы такие бедные, что нет у нас ни еды, ни постели. Зато дров хватает.

И старуха подбросила в очаг дров.

— Не беспокойтесь. Спасибо и на том, что пустили переночевать. Вы меня от гибели спасли.

Девушка не знала, как и благодарить добрых людей.

А утром, когда старик со старухой проснулись, девушка уже и огонь развела, и завтрак приготовила, и в доме прибрала.

— Ой, какая проворная девушка! — не нарадуются старики. Очень уж она им понравилась.

Поклонилась девушка хозяевам до самой земли и говорит:

— Нет у меня ни батюшки, ни матушки, ни сестры, ни брата. Возьмите меня к себе. Буду вам все, что прикажете, делать.

— Неужто хочешь стать нашей дочерью? Видно, само небо послало нам такую радость на старости лет.

И стала им девушка вместо родной дочери.

Ласковая такая, работящая. Дом подметала, белье стирала, ходила со стариком в лес за дровами.

Вот однажды она и говорит старику:

— Купите...

мне, отец, нитки. Хочу полотно ткать.

— Хорошо, доченька. Будь по-твоему.

Старик продал на базаре дрова и купил нитки.

Девушка перенесла из сеней в чулан ткацкий станок и спрятала его за ширмой.

— Об одном прошу вас: когда я буду работать, что бы ни случилось, не заглядывайте за ширму.

— Не тревожься, не заглянем.

Девушка заперлась в чулане и принялась за работу. Из чулана доносился стук: «Та-тах, та-тах! Та-тах, та-тах!»

— Видно, умеет ткать.

— У нее всякое дело спорится.

Сидя возле огня, старики прислушивались к мерному постукиванию станка.

И так каждый день. Забыв даже поесть, девушка спозаранку ткала полотно. А на третий день к вечеру вышла она из чулана.

— Отец, матушка, поглядите, что я выткала!

— А ну, покажи! — Старик со старухой взяли в руки белое, как снег, полотно и ахнули: — Какая красота!

Увидев, как обрадовались старики, девушка попросила:

— Продайте его и купите мне еще ниток.

На следующий день встретил старик в городе вельможу и осмелился предложить ему товар:

— Господин, не нужно ли вам полотно?

— Красивое полотно. Я беру его, — ответил вельможа и отсчитал старику столько денег, что тот даже рот раскрыл от удивления.

Накупил старик ниток, подарков и поспешил домой.

В тот вечер в доме царила радость, а стол ломился от разных яств.

Утром девушка снова заперлась в чулане, а через три дня вынесла полотно краше прежнего. Старик продал его в городе богачу еще дороже.

— Хорошую девушку послала нам судьба, теперь заживем не хуже других, — радовался старик.

— Правда твоя, такой ткачихи свет не видывал. Только очень уж хочется мне поглядеть, как она работает, — сказала старуха.

— Что ты, старая? Разве забыла, как она наказывала не заглядывать? — рассердился старик.

— Я только одним глазом взгляну.

Заглянула старуха в щелочку бумажной ширмы и даже вскрикнула: в чулане за станком стояла журавушка и, взмахивая крыльями, ткала. Клювом выдергивала свои перышки и вплетала их в полотно.

— Старик, поди-ка сюда, — испуганно прошептала старуха. Подбежал к ней старик.

— Да это же журавушка! — воскликнул взволнованно.

В тот вечер девушка вынесла белое-белое полотно, положила его перед хозяевами, низко поклонилась и сказала:

— Отец и матушка, долго я жила у вас. А я ведь та журавушка, которую вы спасли зимой. Но вы увидели меня птицей, и теперь я не могу больше оставаться человеком. Будьте счастливы! Прощайте!

Девушка выбежала во двор, обернулась журавушкой, и взлетела в небо.

«Кру-кру-кру!» — прокурлыкали, покружилась над домом и полетела невесть куда.



Журавушка