Золотая девочка

Давным-давно жила в Карпатах одна крестьянка. И был у нее один-единственный сын. Звали его Владислав.

Как-то раз отправилась, крестьянка в лес по ягоды. Походила по лесу, набрала полное лукошко малины и пошла домой. Вдруг видит — сидит на пеньке старушка в цветастом кунтуше.

— Дай мне, милая, отведать малины! — попросила старушка. — А я за это покажу твоему сыну дорогу к счастью.

Жалко было крестьянке отдавать ягоды, но уж очень хотела она, чтобы сын ее стал счастливым, потому и отдала она лукошко незнакомой старушке.

А старушка съела всю малину до последней ягодки, утерла рот и говорит; — Запомни мои слова: ежели твой сын найдет себе ремесло по душе, то станет он счастливым, тебе любезным и людям полезным.

— Какое же ремесло придется по душе моему Владиславу, бабушка? — спросила крестьянка.

Но никто ей не ответил. Старушки как ни бывало.

На пенечке, где она сидела, появилась вдруг маленькая ящерица, вильнула хвостиком и юркнула куда-то. А пустое лукошко вдруг снова наполнилось доверху спелой малиной.

Поняла тогда крестьянка, что это была не простая старушка, а волшебница.

Думала крестьянка, думала, как найти сыну ремесло по душе, но ничего не могла придумать.

Повстречала она портного и спрашивает:

— Скажи мне, портной, какое ремесло самое лучшее на свете?

— Наше, портняжье ремесло, самое лучшее! — ответил портной.

Отдала крестьянка сына в ученье портному. Начал Владислав учиться нитки в иголки вдевать, ножницы подавать, утюг греть.

Прошло три месяца. Отправилась крестьянка в город навестить сына. Портной просто не мог нахвалиться им — и работящий, и смышленый. Но сам Владислав был невесел.

— По душе ли тебе, сынок, портняжье ремесло? — спросила мать.

— Нет, мама, не по душе мне оно. Шьем мы парчовые кафтаны для бездельников-богачей, а бедняки ходят в дерюжке.

Испугалась мать, что за такие речи могут упрятать сына в темницу, взяла его за руку и повела домой.

Идут они по дороге, а навстречу им сапожник. Шагает, песни распевает. Спросила его крестьянка, какое ремесло самое лучшее на свете.

— Сапожное, — ответил сапожник. — Мы горя не знаем, людей обуваем. Отдала мать сына к сапожнику.

Прошло два месяца. Соскучилась мать по сыну и отправилась проведать его.

Сапожник не мог нахвалиться своим учеником, но сам Владислав был невесел.

Спросила его мать:

— По душе ли тебе, сынок, сапожное ремесло?

— Нет, мама, не по душе. Мы обуваем в дорогие сапоги бездельников-богачей, а бедняки ходят босые. И я все думаю, как бы это дело поправить.

Испугалась мать, что за такие речи могут упрятать сына в темницу, взяла его за руку и увела домой.

Многих людей спрашивала крестьянка, какое ремесло на свете самое лучшее.

И каждый свое расхваливал.

Как-то раз увидела крестьянка странствующего рыцаря. Подошла к нему и все о том же спрашивает:

Остановил рыцарь коня, подумал немного, и говорит:

— Самое лучшее ремесло у кузнеца-оружейника. Ом кует легкие сабли, тяжелые мечи и острые копья. Отдай своего сына учиться этому ремеслу.

Отвела крестьянка сына к оружейнику и сказала:

— Довольно мне с тобой мучиться. Ежели и оружейное дело придется тебе не по душе — станешь тогда пастухом, будешь деревенское стадо пасти!

Пролетел один месяц, за ним второй, третий. Прошла зима, снег растаял и зазеленела травка.

Однажды рано утром кто-то постучал в дверь. Крестьянка отворила ее и радостно всплеснула руками. На пороге стоял ее сын Владислав с сумкой на боку.

— Ну, мама, — сказал он, — стану я теперь пастухом! За оружейное дело я больше не возьмусь. Моему учителю-оружейнику все едино, для кого ковать оружие — для нас или для наших врагов. А я не хочу, чтобы гибли поляки под саблями, выкованными мной. Лучше уж стану я пастухом.

И стал Владислав пастухом. Пасет на лугу стадо, на свирели играет.

Как-то раз увидел Владислав, что над ближней рощей поднимается столб дыма.

Прибежал он туда и видит — вокруг одного белого камня огонь горит, а по нему большая ящерица мечется.

Пожалел Владислав ящерицу, протянул ей свой длинный посох. Пробежала по нему ящерица, как по мостику, спрыгнула, ударилась оземь, обернулась старушкой, и говорит:

— Пойдем со мной, сынок, пойдем, пастушок! Ты меня из беды выручил, и за это я тебя сделаю счастливым.

— Я бы пошел, да не могу коров без присмотра оставить, того и гляди волки нападут, — ответил Владислав.

— Не бойся, — молвила старушка. — Покуда ты в гостях у меня будешь, мой внучата-ящерята позаботятся о твоих коровах.

Пошел Владислав следом за старушкой-волшебницей, и привела она его в огромную темную пещеру.

Хлопнула старушка в ладоши, и в пещере сразу стало светло. Смотрит Владислав — стоят в пещере два открытых сундука, полные доверху драгоценными каменьями.

В одном сундуке лежат красные рубины, а в другом — зеленые изумруды. А посреди пещеры растет развесистая яблоня с золотыми яблоками. Говорит старушка Владиславу:

— Возьмешь сундук с красными рубинами — станешь самым пригожим. Возьмешь сундук с зелеными...

изумрудами — станешь самым важным и богатым. А ежели яблоню возьмешь — останешься, как и был бедняком, но зато будешь матушке своей любезен, да и людям полезен! С этой яблоней у тебя и дело по душе будет.

— Какое же это дело, бабушка? — спросил Владислав.

— Эта яблоня не простая,-ответила волшебница. — На рассвете она цветет, а вечером созревают на ее ветвях золотые яблоки. Этими яблоками какую угодно хворь можно вылечить. Только нельзя за леченье деньги брать.

— Я лучше яблоню возьму, бабушка. — сказал Владислав.

Махнула волшебница рукой. Зашевелилась яблоня, вытянула свои корни из земли и пошла следом за Владиславом. Идет, покачивается, ветвями помахивает.

Посадил Владислав яблоню во дворе своего дома. Потом, недолго думая, нарвал золотых яблок и пошел по деревне. Раздал Владислав яблоки всем больным.

Съели они их и тотчас же выздоровели. Поправился и дровосек, которому упавшей сосной перешибло спину. Встала на ноги и столетняя старушка Люцина. уже много лет не встававшая с постели.

И полетела по Карпатам молва о молодом пастухе, который лечит золотыми яблоками от всех болезней, а денег за леченье не берет.

Как-то раз проезжал по горной дороге король со своей свитой. У него был насморк, и он все время чихал. Лечил короля немецкий врач — не вылечил, лечил французский доктор — не вылечил, и турецкий лекарь не сумел вылечить.

Узнали придворные, что живет здесь пастух, который вылечивает золотыми яблоками от какого угодно недуга и сказали об этом королю.

— Ап-чхи! Проводите меня к нему. Ап-чхи! — приказал король. Приехал король со свитой в деревню, где жил Владислав.

А в это время привезли к Владиславу одного умирающего охотника, сильно помятого медведем.

А на дереве в этот вечер осталось только одно-единственное яблочко.

— Охотник может подождать,- сказал король Владиславу. — Вылечи сперва меня.

Ап-чхи! И я награжу тебя по королевски. Ап-чхи!

— Нет. ваше величество, охотник не может ждать, потому что не доживет до завтрашнего вечера! — сказал Владислав и отдал золотое яблоко охотнику.

Съел охотник яблоко-и тут же выздоровел. Разгневался король, еще сильней расчихался. Не пожелал он ждать до завтрашнего вечера, когда созреют новые яблоки, а приказал своим слугам пересадить яблоню в дворцовой сад.

Принялись слуги выкапывать яблоню. А яблоня цепляется за землю своими корнями, хлещет ветвями королевских слуг, не хочет отправляться в дворцовый сад.

Но слуг было много, и они одолели яблоню. Обвязали ее веревками, положили на телегу и повезли во дворец.

Опечалился Владислав, пошел в пещеру, вызвал волшебницу и попросил у нее другую яблоню.

— Второй такой яблони у меня нет, — сказала волшебница. — Но я дам тебе разноцветных груш. Эти груши помогут тебе отобрать у короля золотую яблоню.

Но сперва отведай их, тогда ты сам увидишь, что они могут сделать.

Съел Владислав зеленую грушу, и на лбу у него сразу выросли рога. Тогда съел он красную грушу — рога исчезли. Съел синюю — вырос у него огромный нос. Съел желтую — нос стал таким, как прежде.

Взял Владислав разноцветные груши и отправился во дворец — выручать свою яблоню.

Как увидели придворные синие и зеленые груши, окружили Владислава. И король пришел.

— Ах, какие прекрасные груши! Продай их нам!

— Груши эти не продажные. Берите их даром, какая кому понравится! ответил Владислав и подал королю самую большую зеленую грушу.

Расхватали вельможи синие и зеленые груши и принялись есть. Но вдруг всполошились — у кого рога выросли, у кого — огромные носы. У короля рога были как у оленя и торчали из-под короны во все стороны. Засуетились, заметались в ужасе придворные, натыкаясь друг на друга своими носищами и рогами. Поняли они, что это пастух учинил с ними такую злую штуку, снова окружили его и принялись упрашивать:

— Вызволи нас из этой беды, — дадим тебе сколько хочешь денег!

— Ладно, — ответил Владислав, — я помогу вам, если вы отдадите мне золотую яблоню.

Поклялись король и вельможи отдать яблоню.

Тогда Владислав роздал им красные и желтые груши. Съели они их и исчезли у всех рога и уродливые носы.

А Владислав побежал в сад, где за серебряной оградой стояла золотая яблоня.

Она вся почернела, будто обуглилась.

— Ах, ты, моя яблонька, ах, ты, моя красавица, почему ты так увяла и высохла в королевском саду? — спросил Владислав, И ответила ему яблоня человеческим голосом:

— В неволе я увяла и высохла, а на воле опять расцвету.

Вынула яблоня свои корни из земли и пошла следом за Владиславом в Карпатские горы. По дороге она зазеленела, а потом и зацвела.

Когда они пришли в деревню, где жил Владислав, яблоня опять пустила корни во дворе его дома, и в тот же вечер созрели на ее ветвях золотые яблоки.

А Владислав снова принялся лечить больных людей.

И был он счастлив, и матушке своей любезен, и людям полезен, потому что нашел. наконец, дело по душе.



Золотая девочка