Гость-старик

Давно это было, очень давно. В те времена крестьяне праздновали начало жатвы. Одевались во все лучшее и выходили в поле с серпами, но в первый день люди больше веселились, чем работали.

В одном селении жили три брата, бедные-пребедные. Даже в праздник жатвы им нечего было взять с собой поесть-попить, кроме куска черствого хлеба да кувшина воды.

Вот вышли крестьяне в поле, поработали немного и сели праздновать.

Песни поют, шутят, веселятся, только братья сидят понурые. Вдруг появился в поле никому неведомый старик. Идет мимо крестьян, здоровается. Все отвечают, да никто не угощает, поесть-попить не предлагает. Подошел старик к братьям, поздоровался.

— Присядь, отец, поешь с нами,- говорит ему младший брат.

— А чем угощать собираешься? — удивляются старшие братья.

— Что сами едим, то и ему дадим! Присел старик к ним и спрашивает:

— Все поют, все веселятся, а вы чего невеселые?

— Какое веселье — пустой хлеб есть да водой запивать!

— Ничего, налейте, выпьем хоть воды,- весело говорит старик.

Взял младший брат кувшин, а в нем — густое красное вино! Выпили и стали заедать черствым хлебом.

— Поглядите вон на ту горку, не овца ли там?-спрашивает старик.

— Нет, это камень большой,- отвечает старший брат.

— А ты поди посмотри, может, и не камень.

Поднялся младший брат на горку, глядит, а там — туша откормленной овцы и белый хлеб рядом, будто для него положены.

Зажарили братья овцу, и пошел пир горой. Затянули братья веселую песню. Удивляются жнецы, смеются: с чего голодранцы распелись и чем они гостя потчуют — ведь самим нечего есть!

Кончили они пировать, и спрашивает старик старшего брата:

— Чего ты хочешь, чем тебя наделить?

— Мне бы земли немного, прокормил бы я тогда семью!

— Будет у тебя земля и еда, покуда будешь гостеприимным. Потом спрашивает старик среднего брата:

— А ты о чем мечтаешь?

— Мне бы скотиной обзавестись!

— Хорошо, будут у тебя стада тучные, покуда будешь гостеприимным И обращается старик к младшему брату:

— Скажи и ты, сынок, чего тебе хочется?

— Добрую хозяйку в доме, чтоб гостей привечала и дело всякое любила

— Трудную задачу ты мне задал! Подходящих на свете всего две — одна замужем, у другой нынче вечером свадьба. Да так и быть, попробую, может, сумею отдать ее за тебя.

Наделил старик старшего брата землей и хлебом, среднего — большим стадом, а младшего привел к царскому дворцу, где шла свадьба. Старик этот был волшебник. Вызвал он дождь, ветер, чтобы был повод просить приюта, и постучался в двери. Открыли слуги, и попросил старик впустить их, непогоду переждать. Но не позволил царь путников впускать: чужие люди, дескать, на свадьбу беду могут накликать. Пнул тогда старик дверь ногой и разнес ее.

Вошли незваные гости в зал. А там народу полно, жених с невестой сидят за свадебным столом.

— Иди прогони жениха и сядь рядом с невестой,- говорит старик парню. Тот так и сделал.

Рассердился царь, разгневался.

— Зря...

ты сердишься! — говорит ему старик.- Вот этот бедняк ее жених, а не царевич. А не веришь, так проверим! Дадим обоим по черенку лозы. У кого зацветет лоза и даст виноград, тому и достанется невеста. Царь подумал, что старик с ума спятил, но все-таки согласился. Принесли черенки, дали в руки царевичу и бедняку. Черенок в руке бедняка налился соком, зазеленел листвой, а потом покрылся гроздьями винограда. А черенок в руках царевича остался таким, каким был. Нахмурился царь, а старик рассмеялся.

— Все равно не отдам вам невесту!-кричит царь.

— Отдашь! Как не отдашь! Бедняк ее жених, а не царевич! Не веришь, так сейчас увидишь! Кто из нас прав, у того в руках жареный фазан оживет и взлетит.

Взял царь фазана с блюда — не оживает. Взял старик жареного фазана — оперилась птица, взмахнула крыльями и взлетела под потолок.

— Все равно не отдам невесту!-кричит царь.

— Девушка сама пойдет за того, кто спляшет на острие кинжала! — отвечает старик.

Не хочется царевичу терять невесту. Вышел он плясать. Наступил» на острие кинжала и поранил ногу.

Вышел плясать бедняк и закружился в пляске на острие кинжала. Поднялась невеста, подошла к бедняку — никто не посмел удержать ее. Покинула невеста дворец вместе со стариком и юношей. Пришли они туда,

Где жили братья. И поставил старик молодым новый дом на краю селения. Собрал он их потом всех и сказал на прощание:

— Будете счастливыми, покуда будете гостеприимными. Зажили братья счастливо, не ведают больше ни горя, ни нужды. Прошло время, может, мало, а может, и много. И вот отправился однажды старик проведать братьев, узнать, как они живут, как его наказ выполняют. Вызвал он дождь, ветер и постучался в дом старшего брата:

— Сделай милость, приюти на ночь.

— Ступай прочь, на вас, на захожих людей, хлеба не напасешься!

— Коли так, живи по-прежнему! — молвил старик и постучался в дом среднего брата.

Средний брат тоже не впустил нежданного гостя.

— И ты живи по-прежнему!-сказал старик и отправился к младшему из братьев.

Постучался. Отворила дверь хозяйка. Не узнала она старика.

— Пусти меня, добрая женщина, переночевать.

— Входи, гостем будешь,- пригласила она, хоть и не ко времени был гость — муж у нее лежал при смерти.

Усадила женщина старика, а сама зарезала курицу, приготовила ужин и стала накрывать на стол.

— Где же хозяин?-спрашивает у нее старик.

— У родичей своих,- соврала она — не хотела портить гостю настроение — и пошла в погреб за вином.

Старик знал, что хозяин лежит больной в соседней комнате, и вылечил его.

Принесла женщина вино и видит — за столом ее муж, здоровый! Удивилась она, но виду не подала, а сказала:

— Хорошо, что ты вернулся, скучно гостю без хозяина.

— Спасибо,- говорит старик.- Хорошими вы оказались людьми, и судьба у вас будет хорошая.

С этого дня младший из братьев стал жить еще лучше, а старшие бедствовали, как и прежде.



Гость-старик