Старик и три сына

Жил старик. Было у него три сына — удальцы храбрецы. Вышел однажды старший сын на улицу и видит около дома след лося. Нагнулся пониже, присмотрелся — след совсем свежий. Видимо, лось около дома был совсем недавно.

Наверное, лось недалеко ушел, — подумал старший сын.

Вернулся он в юрту, взял ружье и стал собирать все, что было необходимо для охоты.

— Куда ты собираешься, сынок? — спрашивает его отец.

— Не спрашивай, отец, я быстро вернусь.

— Не ходи никуда, — просит старик, — я видел дурной сон. Он ничего хорошего не предвещает.

— Что же ты видел во сне, отец? — спрашивает старший сын.

— Видел я во сне, что лежишь ты на полене весь в крови! Не ходи, прошу тебя!

— Все это ерунда! Ничему я не верю, — оказал старший сын и выскочил на улицу.

Около дома он снова отыскал след лося и отправился по нему.

Солнце уже низко спустилось и почти соединилось с краем земли, когда старший сын нагнал лося. Он выстрелил и, видимо, попал прямо в сердце. Лось упал как подкошенный на землю.

Пока старший сын снимал шкуру с лося и резал на куски его мясо, уже совсем стемнело. Стал он готовиться к ночлегу.

Только поставил чум и собрался есть сваренное мясо, как перед ним откуда ни возьмись появилась старуха. Была она страшная: седые волосы свисали прядями на ее почерневшее и сморщенное лицо, из рта торчали четыре гнилых зуба, грязная и старая одежда висела на костлявом теле.

— Ну у! Как я рада, сынок, что вижу тебя! Вот хорошо то, такого большого лося убил! Я, видимо, поспела как раз вовремя. Свеженького мяса поедим. Разреши мне переночевать у твоего костра и накорми меня!

— Что ж, еды много, и места хватит у костра, — сказал старший сын.

— Как я рада, сынок, слышать такие слова! И вот поели и стали укладываться спать.

— Любимый сынок, пожалей меня, — просит старуха, — дай мне свою постель. А то, если я лягу на мерзлую землю, окоченею и умру.

Парень бросил ей постель.

— Вместо подушки дай мне хоть свое ружье, — опять просит старуха.

И ружье отдал ей старший сын старика. Кругом тихо. Только слышит парень какой то звук, будто железо о железо скрипит.

— Старуха, что ты там делаешь? — закричал парень.

— Дорогой сынок, это, видимо, я во сне зубами скрежещу. Наверное, проглотила мясо не разжевав, оно мне теперь и давит на печень. Чего ты испугался, не бойся, усни! Парень поверил и снова заснул. А утром, лишь только стало светать, он проснулся от крика старухи:

— Медведь, Волк! Медведь, Волк! — кричала старуха, разинув рот.

И сразу же из леса, свесив языки на грудь, выбежали медведь с волком.

— А, ты колдунья! Давай скорее мне ружье! — крикнул парень.

Старуха бросила ему ружье, которое она ночью перегрызла пополам.

— Ведьма, что ты сделала?! — успел только вымолвить парень.

Сразу же на него набросились медведь с волком и разорвали на куски.

Прошел день. Старик с сыновьями ждут старшего сына, а он не возвращается. Тогда средний сын вышел из дома и тоже увидел около дома следы лося. Парень дотронулся до следа рукой. Он еще не успел замерзнуть. Видимо, лось только что пробежал.

Не уйдет далеко! — подумал средний сын и бегом бросился к дому. Заскочил он в дом, схватил ружье с патронташем на охоту собрался.

— Куда ты собрался, сынок? — спросил отец.

— Я, отец, быстро вернусь.

— Послушай меня, не ходи! Брат твой ушел и не вернулся. Да и сон я видел нехороший! Не ходи!

— Какой ты видел сон, отец, расскажи мне!

— Я видел, как из твоих ран лилась горячей струей кровь.

— Да ну у?! Все это ерунда, — сказал парень и пошел по следу лося.

Старик остался дома с младшим сыном. Всю ночь он не спал и ждал старших сыновей. Но никто не вернулся домой.

А на следующее утро младший сын увидел такой же след лося около дома. Он был совсем свежий.

Младший сын бегом заскочил в дом. Взял ружье, сумку с патронами и только хотел выйти, отец ему и говорит:

— Куда собрался, сынок?

— Пойду на охоту. Около нашего дома только что прошел лось.

— Это какое то колдовство, а не лось. Пошли два брата и не вернулись. Как бы было хорошо, если бы ты никуда не ходил, — говорит старик.

— Нет, я все же...

хочу посмотреть, что за удивительный лось ходит все время около нашего дома. Посмотрим еще, кто кого!

— Боюсь я, сынок, очень боюсь за тебя!

— Ну, если я ничего не убью, — отвечает младший сын, — так хоть узнаю, что стало с моими братьями: живы они или нет.

— Ну, иди! Будь только осторожным.

Пошел младший сын по следу лося, прошел две поляны и только на третьей догнал лося.

Не ошибся острый глаз, не дрогнула сильная рука. Попал младший сын в лося. Свалился тот мертвым.

Пока парень снимал шкуру, резал мясо, стемнело. Он разжег костер, поставил варить мясо. Сидит, ждет. Вдруг откуда ни возьмись появилась перед ним страшная старуха с седыми волосами и с редкими гнилыми зубами, торчащими изо рта.

— Как хорошо, друг мой, что ты убил такого лося! Как я рада тебя видеть здесь, — проговорила старуха.

Парень же ничего не ответил. Он продолжал сидеть, наклонив голову, но зорко следил за каждым движением старухи.

— Что же ты молчишь, сын мой! — продолжала через некоторое время старуха. Почему не пригласишь меня к своему костру? Или тебе мяса жалко?

— Нет, мне мяса не жалко. Мяса много, зачем жалеть?

— Твои братья не жалели мяса. Добрые были ребята!

— Ты их встречала? Где они? — не вытерпев, спросил парень.

— Да, я их встречала. Они здесь, поблизости. Убили много лосей и сидят там.

Если они убили много лосей, почему же не возвращаются домой? — подумал парень, но ничего вслух не сказал.

Поужинали мясом. Собрались спать.

— Сынок, — просит старуха, — дай мне твою постель, сумку с патронами и ружье под голову, а то я замерзну на голой земле.

— Ну, еще чего ты попросишь? Старики учат никому чужому не давать в руки свое ружье и сумку. Поэтому я тебе, старуха, ничего не дам.

Легли спать. Вдруг сквозь сон слышит: кто то дергает за ружье. Парень приоткрыл глаза и видит старуха грызет его ружье.

— Что ты делаешь, старая колдунья! — закричал парень и схватил старуху за волосы.

Старуха же разинула рот и закричала:

— Медведь, Волк! Медведь, Волк! И тут же из леса бегут Медведь с Волком. Свесили они языки по самую грудь.

Увидел это парень и привязал старуху к дереву. А Медведя с Волком убил. — Ну, а теперь ты, старая ведьма, скажешь, где мои братья?!

— Я не знаю, где они, — отвечает старуха.

— Ты что же притворяешься? Я тебе покажу, как не знать!

Схватил он березу, вырвал с корнями и принялся бить старуху. Что ж поделаешь, пришлось старухе, сказать, что братьев съели медведь и волк.

Тогда младший брат распорол им животы, но нашел только кости да мясо.

— Нет, ты от меня так не отделаешься! — закричал парень. — Я тебя заставлю их оживить!

— Что ты говоришь? Как же я их превращу в живых?

— Ничего не знаю! Или ты их оживишь, или я тебя замучаю. Выбирай одно из двух!

— Никак не могу оживить, — стонет старуха;- Так ты не можешь? Очень хорошо! Нагрел парень березу на костре и опять стал бить старуху. Слезло с нее мясо, показались жилы. — Перестань! — стонет старуха. — Дай отдышаться!

— Вот тебе отдышка! — Парень начал бить еще пуще.

— Перестань, — снова просит старуха. — Сейчас оживлю твоих братьев.

Тогда парень говорит:

— Я долго ждать не намерен. Оживляй скорее!

— Здесь я не могу этого сделать. Далеко отсюда есть маленькое озеро живой воды. Если принесешь оттуда живой воды и вспрыснешь братьев, то они сразу оживут.

— Очень хорошо! — говорит парень. — Ты меня поведешь к этому озеру! Да поскорее!

— Нет, я не смогу тебя довести. У меня совсем нет сил. — Так ты не хочешь меня вести? Парень снова принялся бить старуху.

— Перестань, дай отдышаться. Все сделаю, как ты говоришь!

Только успела это сказать старуха, видит парень стоит перед ним что то вроде пестрой коровы. Сел он на нее. В ушах сразу же зашумело. Опомнился он через некоторое время у озера, вокруг которого была зеленая трава, а немного подальше сплошная гарь.

— Вот это и есть озеро живой воды, — говорит старуха. Но парень просто так не поверил. Выстрелил он в птичку, летевшую над озером. Птичка камнем упала, в озеро и тут же сгорела.

— Так ты меня еще обманывать собираешься, — закричал парень. — Ты все еще хитришь! Начал он бить старуху.



Старик и три сына